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Les atouts de la nutrition pour protéger sa mémoire

Mémoire qui flanche, faut-il s’inquiéter ?

S’il est normal d’avoir une mémoire moins performante en vieillissant, il faut savoir distinguer les petits oublis physiologiques des troubles qui cachent une maladie. Les précisions du Pr Francis Eustache, directeur de recherche à l’Inserm.


La mémoire permet d’enregistrer des informations venant d’expériences et d’événements divers, de les conserver et de les restituer. De la mémoire à court terme, qui permet de retenir des informations pendant quelques secondes (un numéro de téléphone avant de le noter), à la mémoire perceptive, qui fonctionne à notre insu (se souvenir d’une chanson qu’on n’a jamais apprise), les neurobiologistes distinguent cinq systèmes de mémorisation complémentaires, chacun situé dans une zone différente du cerveau.

 

Oublier, c’est normal

« En dehors de situations pathologiques, l’oubli est associé au bon fonctionnement de la mémoire. Nous ne pouvons pas tout retenir, la mémoire a pour objet de conserver les informations dont nous avons besoin. » En outre, à partir d’un événement commun (par exemple, une conversation) chaque individu va retenir des éléments différents, en fonction de sa sensibilité, voire des émotions qui le traversent. Avec l’âge, la mémoire devient moins efficiente. « Si le vieillissement cérébral dépend de facteurs génétiques, il peut cependant être ralenti par une bonne hygiène de vie. Ce qui passe par un sommeil suffisant, une alimentation équilibrée et une activité physique régulière, ainsi que la pratique de nombreuses activités intellectuelles et sociales ».

 

Les causes possibles des troubles de mémoire

La fatigue, le manque de sommeil et le stress perturbent la mémorisation et favorisent ponctuellement les oublis, nous en avons tous fait l’expérience ! La dépression peut, quant à elle, être à l’origine de troubles de la mémoire récurrents. La consommation régulière de diverses substances (alcool, tabac, drogues) est toxique, occasionnant la destruction de neurones. Certains médicaments, comme les somnifères et les anxiolytiques (famille des benzodiazépines), sont régulièrement pointés du doigt : « Il est vrai qu’ils peuvent altérer la mémoire, surtout en cas d’utilisation prolongée ; néanmoins, leur intérêt se discute, l’anxiété ou le sommeil de mauvaise qualité ayant un impact défavorable sur la mémoire. » Enfin, les diverses atteintes directes du cerveau peuvent entraîner une amnésie : traumatisme occasionnant des lésions cérébrales, accident vasculaire cérébral (AVC), tumeur, dégénérescence des neurones comme dans la maladie d’Alzheimer.

 

Quant faut-il s’inquiéter ?

« La frontière est parfois ténue entre l’oubli physiologique et la perte de mémoire pathologique. » Les personnes souffrant de la maladie d’Alzheimer ont souvent des difficultés à trouver leurs mots. Elles n’arrivent plus à se remémorer à quel moment ou à quel endroit se sont déroulés certains événements. En outre, s’ils ne sont pas spécifiques, les troubles de la mémoire peuvent être précurseurs d’une maladie cardio-vasculaire, dont certains facteurs de risque tels que l’hypertension artérielle ou le diabète, nuisent au bon fonctionnement du cerveau (mauvaise oxygénation ou alimentation en glucose). D’où l’importance d’effectuer des bilans de santé régulièrement et de signaler des anomalies de mémorisation à son médecin. « Le cas échéant, souligne le Pr Francis Eustache, celui-ci pourra orienter le patient vers une consultation mémoire où seront effectués des tests spécifiques ».

En savoir plus

Le Pr Francis Eustache est le président du conseil scientifique de l’Observatoire B2V des mémoires. www.observatoireb2vdesmemoires.fr.

 

 

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